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暴雪网易分手,微软才是“祸根”?

2022-11-20 14:07:20 彩经网 已读

  十四年的长跑后,网易和暴雪这对老搭档还是分手了,而且是在网易即将发布今年第三季度财报之际。

  11月16日,暴雪娱乐在其投资者关系网站发布声明称,暴雪与网易公司现有协议将于2023年1月24日到期,所有《魔兽世界》《炉石传说》《魔兽争霸III:重制版》《守望先锋》《星际争霸》系列《暗黑破坏神III》及《风暴英雄》国服游戏都将停止运营。《暗黑破坏神:不朽》的服务暂时不受影响。

  暴雪网易分手,微软才是“祸根”?

  图源:暴雪中国微博

  11月17日,网易也很快发布消息称:“一直在尽最大努力和动视暴雪公司谈判,希望推进续约。经过长时间的谈判,我们仍然无法就一些合作的关键性条款与动视暴雪达成一致。我们非常遗憾动视暴雪在今天先行宣布了停止合作,我们将不得不接受此决定。网易将继续履行职责,为我们的玩家服务到最后一刻。”

  至此,双方不再续约已成定局。

  早有预兆

  自2008年暴雪抛弃九城签约网易以来,《魔兽世界》《暗黑破坏神3》《炉石传说》《风暴英雄》《守望先锋》等众多知名游戏在中国市场均获得过不错的成绩,暴雪曾凭借着系列精品游戏俘获了大量中国玩家,获得了玩家口中“暴雪出品,必属精品”的赞誉。网易也凭借着对暴雪多个爆款游戏的代理,早期营收大增,游戏运营经验丰富,逐渐超越了盛大,坐上了国内第二大游戏厂商的位置。

  为何一起大口吃肉、大口喝汤的好兄弟没能走到最后?《魔兽世界》《炉石传说》这些一代玩家的记忆又该何去何从?

  双方的分手早有预兆。

  今年8月,彭博社就曾曝出网易与暴雪合作开发三年之久的“魔兽世界”IP MMORPG(代号:Neptune)手游告吹,暴雪给出的原因是双方财务条款纠纷,国内游戏圈则有“暴雪要占九成收益,且不承担任何开发费用,经过谈判无果,只能取消”的传言流出。

  耐人寻味的是,当媒体问Neptune是否还有机会上线时,暴雪方面给出的答案是游戏的数据与团队都在网易那边。这意味暴雪极有可能放弃了之前与网易合作开发的数据,选择自己独立研发。

  紧接着11月8日,动视暴雪在2022第三季度报中表示,虽然正在与网易讨论上述游戏的协议续约问题,但可能无法达成双方都满意的协议,对投资者发出预警。这表示着双方已在当时就续约问题进行过讨论,但结果不尽人意。

  本次提出不再续约的主动方是暴雪,要理解为何暴雪主动提出解约,得先复盘暴雪当前的处境。

  微软才是“祸根”

  今年1月18日,微软提出以687亿美元收购动视暴雪(暴雪母公司),并预计在2023年完成交易,在此期间动视暴雪将保留其自己的公司,一旦交易完成,其将被转移到微软游戏。微软首席执行官萨提亚·纳德拉曾表示此次收购,微软是想通过暴雪来开拓手游领域市场。

  一直以来,暴雪是PC游戏领域的佼佼者,《魔兽世界》《暗黑破坏神3》《守望先锋》《星际争霸》等经典游戏IP曾风靡一时,然而,随着智能手机的普及手游市场开始蓬勃发展,手游已取代PC游戏和主机游戏成为全球最大的游戏领域。

  这对主打PC游戏市场的暴雪而言不是一个好消息。随着暴雪经典游戏IP寿命周期到来,暴雪开始面临游戏玩法老旧、玩家流失严重等问题。据暴雪财报显示,暴雪月活用户已经从2017年Q2的4600万,下降至2021年Q2的2600万。同时,暴雪的新品研发也没有跟上市场的步伐,《守望先锋2》和《暗黑破坏神4》多次跳票,新IP更是遥遥无期。

  如今,微软想要收购暴雪,暴雪想要抬高身价,必须能拿出漂亮的营收和充满想象力的产品。目前暴雪的营收却显示出其对中国市场颇有依赖,根据动视暴雪2022Q3财报透露,和网易签订的代理游戏在2021年的净收入占动视暴雪的3%,但考虑到动视暴雪的收入来源分为动视、暴雪娱乐和King三大分部,和网易代理游戏有直接关联的是暴雪娱乐,暴雪娱乐在动视暴雪2021年的营收占比为19.69%,那么网易代理游戏的营收占比在暴雪娱乐(也就是动视暴雪游戏业务板块)这里占比估计已达到15%。

  而网易在2022Q3对外公告称,代理的暴雪游戏仅占其净收入和净利润的个位数。

  由此看来,代理游戏所带来的收入对暴雪而言更为重要,暴雪要想把营收数据做得好看就离不开中国市场。此外,在充满想象力的游戏新品上,暴雪近年并没有孵化出新IP,反而是依靠网易丰富的手游研发、游戏运营经验和PC端的经典IP吃着老本,意外的在手游领域颇有市场。

  “你们没有手机吗?”

  2018年,暴雪在其嘉年华活动中创造了游戏行业的经典名言,这意味着在PC领域气喘吁吁的暴雪准备在手游领域施展拳脚。

  在2018年的暴雪嘉年华上,暴雪方面在一场主要由PC游戏玩家组成的游戏发布会上,把一款开发进度迟缓、前景不明的手游作为压轴戏,闹出了著名的“你们没有手机吗”的事件

  2022年7月,暴雪和网友合作开发的手游《暗黑破坏神:不朽》在中国上市,暗黑手游很快在中国的下载排行榜上名列前茅。据Appmagic报告显示,该手游5个月的累计营收已经突破3亿美元 ,而中国市场为其贡献了近一半的营收。

  可以说暴雪更需要网易,而不是网易更需要暴雪,残羹冷炙的盘子该撤下了,新鲜的肉汤正在端上来。这也解释为何在昨日公告中,双方都称《暗黑破坏神:不朽》有另外的协议,其服务暂时不受影响。因此,双方的合作不是完全没有转机,在中国手游的庞大市场吸引下,随着微软对暴雪的收购完成,网易或许有机会能与微软再续前缘。

  在解约后,暴雪娱乐总裁Mike Ybarra表示:“我们借助网易及其他合作伙伴,将我们的游戏引入中国已将近20年。我们正在寻找机遇将我们的游戏在未来重新带回给玩家。”

  11月17日晚间,网易公司董事局主席兼首席执行官丁磊在网易第三季度的财报会上表示:“我们非常希望能继续代理暴雪游戏,为此付出非常多努力,但谈判难度远超预期。对关键核心条款,包括长远运营、玩家权益等都是暴雪提出的,这些条款也是我们不能接受的。”

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